May the Sacred Heart of Jesus

be everywhere loved

Letter to the Society for Christmas 2000



    Dear Brothers,

    I want to give you my good wishes as we approach the end of the Great Jubilee Year, proclaimed by Pope John Paul II in commemoration of the birth of our Saviour. As we enter into the third millennium of the Christian era, we want to keep ever alive in us the memory of his Incarnation, the great event of God’s becoming man, and try to live in a way that is consistent with its social and religious implications.

Born of the Virgin Mary

    The infancy Gospels help us to understand something of the mystery, but they do not satisfy all our curiosity for historical information regarding “how Jesus Christ came to be born” (Mt). There is, however, one fact that is quietly and consistently stated in the New Testament and in our tradition, and that is that Jesus was born of the Virgin Mary. Even though Mary was betrothed to Joseph and they later came to live together as husband and wife in their home in Nazareth, Mary conceived her child without intercourse with Joseph and she remained ever a virgin after the birth of Jesus. The relationship of Joseph and Mary in the time of their engagement and marriage must have been a deeply loving one, a journey of faith in God and trust in one another, but it was also a truly celibate relationship. The conception of Jesus was the result of a creative intervention of the Holy Spirit. Yet Jesus is truly a human being, truly a Jewish man, truly son of Mary, for the Spirit came upon her and enabled her to conceive a son out of her maternal potentiality. Jesus is the fruit of her womb, drawing his human life from her body, which was made fruitful by the power of the life-giving Spirit. Jesus was also conceived in the context of a true marriage between Mary and Joseph. It was as future wife of Joseph that Mary was chosen to become the mother of the Word Incarnate and it was from Joseph that Jesus received his personal identity as a man (he was known as the son of the carpenter), as well as his historical and social identity as one belonging to the house of David.

Consecration in Celibate Chastity

    I want to invite you, dear brothers, to reflect especially this Christmas on this mystery of Mary’s virginity. What is the meaning of this mystery for us, for us precisely as Missionaries of the Sacred Heart? Mary’s virginity has, of course, a world of meaning for us, an infinite network of connections with the reality of our lives as brothers in a religious and missionary community. Mary’s virginal motherhood is full of meaning for us and we have often made it the subject of our reflection. I suppose a case could be made for the primacy of any of the three “evangelical counsels” in the make-up of our religious lives. But celibacy touches very much the deepest core of our being, the place where we open our hearts to God as Love and respond to that Love in the existential poverty of our “lowliness”, our nothingness and aloneness before him. Our greatest poverty is our celibacy, our existential emptiness, our aloneness in the world, deprived of a wife and family; our deepest obedience to God is our celibacy undertaken “for the sake of the kingdom”, our wanting to be filled with God’s power and grace for the sake of mission. As celibate men, as msc, whose hearts have been touched by love and are consecrated to Love Incarnate, we are called into loving relationships in community and in mission in the midst of God’s people. The focus of our lives is love, such love as became visible in Jesus uniquely, tellingly, for it drove him unto his death on the cross. Greater love has never appeared in this world! Our desire is to follow him in loving and to some extent we have tried and we have been tested in this desire. It has appeared to us and to others that God’s call to us, unequivocally, unmistakably, is to be missionaries of love. And we have answered, in a choice before all other choices, “Here I am, send me!” In consequence, I want each one of you, brothers, to ask yourselves the question: Am I determined to love as he has loved me, in celibate love, in dedication to his cause, until death brings my union with him to perfection?

Love as a Giving and a Receiving

    Our Lady and Saint Joseph are witnesses to us, showing us the way as the Church has lived it before we ever arrived on the scene. The Church can never forget their witness, in whatever culture, in whatever experiences of human weakness and crisis she finds herself. The Church knows and believes in this possibility of celibate love chosen “for the sake of the kingdom of heaven”, for the cause of Jesus Christ, because she has lived it since the beginning. Following Mary and Joseph, “we have known and put our trust in God’s love towards ourselves”, and we respond to this love in a way that is similar to the response of Mary and Joseph of Nazareth. Mary and Joseph loved each other, needed each other and worked together in service of the Child given to them by God. We too need one another in community, we need our family relationships, we need our friends, if we are to fulfil our vocation. Love involves receiving from others in our needs; it also involves giving of ourselves. Our vocation is to love as Jesus has loved us, in recognition of the true nature of love as source of all giving, affirming, speaking the truth with one another, serving the needs of our brothers and sisters in whatever mission has been entrusted to us.

    Celibate loving relationships are essential for the good of society. Relationships in marriage and in celibacy complement one another to form the texture of human solidarity and collaboration in building a civilization of justice and love. But to renounce marriage altogether “for the sake of the kingdom”, to live in consecrated celibacy, is without any doubt a particularly radical option. It is a healthy and life-giving option for all those who receive the gift of loving in a celibate way and who keep this gift alive in their hearts through the exercise of a fervent faith and a deep spiritual life marked “by a sincere and fervent love of the Incarnate Word” (CS 11). It is prayer that gives us the motivation to love in such a way of life. Our need for intimacy and for paternity thereby achieves fulfilment at a deep level. What is intimacy, if not our openness to the other in trust and mutuality, our capacity to be in touch with our own deepest emotions and thoughts, our sharing of them and our finding an echo in the other’s acceptance of us? What is paternity, if not our giving life to people and our sustaining of them through the strength and endurance of our love, in season and out of season? Our lives have a deep purpose and meaning in the context of the mission that the Church has received from Jesus Christ. The celibate vocation of Mary and Joseph, and of so many others after them, exemplifies the way in which God blesses his people through the service of those who are consecrated to him in celibate chastity.


    We need to recognize the boundaries that we know instinctively or through reflection protect, support and form part of all truly loving relationships. Such boundaries existed in the relationship of Mary and Joseph, as well as in the relationship of Jesus with his family, with his disciples and with his friends. They exist in different ways for married couples, for single people and for religious. For us, who have consecrated ourselves in celibate chastity as MSC for the cause of Jesus Christ, boundaries indicate “no go” areas of life. Any serious option in life indicates a delimitation and a deepening of commitment, opening the way to deeper relationships. Celibate chastity, undertaken freely “for the sake of the kingdom”, is a radical and very difficult option. If it is to be a source of life and blessing for us and for others, it requires a serious follow through. A certain vigilant custody of the senses is called for, if we are to be faithful with all our heart to our commitment. Custody of the senses is not an old-fashioned principle of yesterday’s asceticism, but a sane approach to life in a society saturated with sexual messages. We steer clear of anything that would undermine our commitment, our heart’s consecration to love, as Jesus has loved us. We develop a sense for knowing what is life-giving for us in what we read, look at, listen to and speak about, what is appropriate for us and what is not. This sense of discernment is developed in prayer.

    We recognise the beauty of sexuality and we are happy to accept our own sexuality as a gift of God. The celibate love of Mary and Joseph was not a cold or lifeless love, but a wholehearted, tender and intimate friendship. It is as men that we relate to all others, with ease and gladness in our own identity. Even though it is out of bounds for us, we recognise the importance of intimate genital sexuality in the life of married people, whose baptismal consecration to love is renewed and deepened through the sacrament of marriage. Human sexuality is truly lived in its fullness in the context of this sacrament.


    Friendship with men and with women is an important part of our life’s story. It is only through friendship that we can progress on the journey into the deepest recesses of our hearts’ emotions and help our friends to do the same. In such friendships and in all our relationships we try to love others authentically and truly. By exercising love we become more perfect in loving, fully aware that our need for people may lead us into situations where we are tempted to use them for our own ends. It is important that we have a spiritual mentor or guide with whom we can talk about our relationships in a way that is open and transparent, in order that we may more surely find the right path to follow. If we overstep the boundaries implied in our celibate commitment, we need to repent, confess our sins and turn again to take the right road.

    Abuse of women and children has become so rampant in our world that we should be ever on our guard against it, taking measures of prudence so that such may not happen or even the suspicion of it arise. We are not for all that to become neurotic people and betray our vocation to love others, to love them deeply and compassionately, albeit appropriately in fidelity to our vocation. We need to work hard to recover, where necessary, and to retain the full trust of the people of God in the beauty and effectiveness of our apostolic religious vocation. As Missionaries of the Sacred Heart, we have a special grace and responsibility to be celibate missionaries of love, to reach into the hearts of God’s people with God’s healing love, to accompany them in their troubles and help them to find their way. The experience of our own weakness moves us to seek healing from God through the sacrament of reconciliation and to be all the more able to exercise a healing ministry towards others, to be indulgent and merciful, to instil hope in people.

The Grace of Celibate Chastity

    Jesus is the only one capable of fully manifesting “the loving kindness of the Heart of our God” on earth, for he is the Word Incarnate, not any Word, but the Word that is Love. That Love was made visible in the Son of Mary and in the family of Nazareth. Such grace as became a reality in that home remains for all time for every family of people on earth, even also for the family of Jules Chevalier, a gift from which to draw, a gift in which to share. Christmas is a time of turning again to this source of life, to contemplate it in the stable at Bethlehem and in the life of the Holy Family. So contemplating, we discover our vocation and we ask God for the grace to imitate the lessons we learn there. We ask especially this Christmas for a deeper openness to the grace of celibate chastity in the whole Congregation, especially among our young religious, so that we may all be more fully Missionaries of heart, missionaries of love to all God’s people. We entrust ourselves to the loving care and intercession of the Virgin Mother, asking her to obtain for us this blessing, a share in the grace of her fruitful and virginal love.

    With my good wishes for a happy Christmas and for a blessed new year, the first of the new millennium. Please include our whole, world-wide community in your prayer. May you find great joy in your loving service of others.


December 8, 2000

Michael Curran, MSC

General Superior




Aimé soit partout le

Sacré Cœur de Jésus



Lettre à la Société pour Noël 2000


Chers Frères,

    Je tiens à vous offrir mes meilleurs vœux alors qu’approche la fin de la grande Année Jubilaire, proclamée par le Pape Jean-Paul II en mémoire de la naissance de notre Sauveur.  En entrant dans le troisième millénaire de l’ère chrétienne, nous voulons entretenir la mémoire de son Incarnation, le grand événement de Dieu devenant homme, pour vivre de façon conforme aux implications sociales et religieuses de cette Incarnation.

Né de la Vierge Marie

Les Évangiles de l’enfance nous aident à saisir quelque chose de ce mystère, mais ne satisfont pas entièrement notre curiosité d’information historique sur “l’origine de Jésus Christ.” (Mt)   Il y a cependant un fait qui est attesté simplement et invariablement dans le Nouveau testament et dans notre tradition, c’est que Jésus est né de la Vierge Marie.  Bien que Marie ait été fiancée à Joseph et que plus tard ils aient vécu ensemble dans leur demeure de Nazareth, elle a conçu son enfant sans l’intervention de Joseph, et elle est restée toujours vierge après la naissance de Jésus.  La relation de Joseph et de Marie au moment de leurs fiançailles et de leur mariage a dû être celle d’un amour profond, un cheminement de foi et de confiance mutuelle, mais c’était aussi une relation de vrai célibat.  La conception de Jésus a été le résultat d’une intervention créatrice de l’Esprit Saint.  Mais Jésus est un véritable être humain, un vrai Juif, vrai fils de Marie, car l’Esprit est venu sur elle la rendant capable de concevoir un enfant de par sa capacité maternelle.  Jésus est le fruit de son sein : il reçoit sa vie humaine du corps de Marie, rendu fécond par la puissance de l’Esprit qui donne la vie.  Jésus a été conçu également  dans le contexte d’un vrai mariage entre Marie et Joseph.  C’est comme future épouse de Joseph que Marie a été choisie pour être mère du verbe incarné, et c’est de Joseph que Jésus a reçu son identité personnelle comme homme (on l’appelait le fils du charpentier), ainsi que son identité historique et sociale comme appartenant à la maison de David.

Consécration dans la chasteté du célibat

Chers frères, en ce Noël, je vous invite à réfléchir d’une façon spéciale sur le mystère de la virginité de Marie.  Que signifie pour nous ce mystère, pour nous Missionnaires du Sacré-Cœur ?  La virginité de Marie a, bien sûr, pour nous énormément de sens, un réseau infini de connexions avec la réalité de nos vies de frères dans une communauté religieuse et missionnaire.  La maternité virginale de Marie est pleine de sens pour nous et fait souvent le sujet de notre réflexion.  Je pense qu’on pourrait soutenir une thèse sur la primauté de chacun des trois “conseils évangéliques” dans la structure de notre vie religieuse.  Mais le célibat touche jusqu’au tréfonds de notre être, là où nous ouvrons nos cœurs à Dieu Amour et répondons à cet Amour dans la pauvreté existentielle de notre “petitesse”, notre néant, notre solitude devant lui.  Notre plus grande pauvreté c’est notre célibat, notre vide existentiel, notre solitude dans le monde, privés de femme et de famille ; notre obéissance la plus profonde c’est notre célibat assumé “en vue du Royaume”, notre désir d’être comblés par la force et la grâce de Dieu en vue de la mission.  En célibataires, en msc, dont les cœurs ont été touchés par l’amour, consacrés à l’Amour Incarné, nous sommes appelés à une relation d’amour en communauté et en mission dans le peuple de Dieu.  Le centre de nos vies c’est l’amour, amour qui est devenu visible en Jésus de façon unique et éloquente, car cet amour l’a conduit à sa mort sur la croix.  On n’a jamais vu de plus grand amour en ce monde !  C’est notre désir de le suivre en cet amour et, jusqu’à un certain point, nous avons essayé et avons été éprouvés sur ce désir.  Il nous est apparu, ainsi qu’à d’autres, que Dieu nous appelle, sans équivoque et sans aucun doute, à être missionnaires de l’amour.  Et nous avons répondu, en un choix précédant tout autre choix : “Me voici, envoie-moi !“  Je voudrais donc que chacun de vous, frères, se pose la question : “Suis-je déterminé à aimer comme lui m’a aimé, d’un amour célibataire, tout dévoué à sa cause, jusqu’à ce que la mort porte à la perfection mon union à lui ?”

L’amour : donner et recevoir

Notre-Dame et saint Joseph sont pour nous des témoins : ils nous montrent le chemin tel que l’Église l’a vécu bien avant que nous arrivions sur la scène.  L’Église n’oubliera jamais leur témoignage quelles que soient les cultures ou les circonstances de faiblesse humaine ou de crise où elle puisse se trouver.  L’Église sait et croit que cet amour célibataire est possible, choisi “en vue du royaume des cieux”, pour la cause de Jésus Christ, car elle l’a vécu dès le commencement.  À l’exemple de Marie et de Joseph, “nous avons reconnu l'amour que Dieu a pour nous, et nous y avons cru”, et nous répondons à cet amour d’une façon semblable à la réponse de Marie et de Joseph de Nazareth.  Marie et Joseph s’aimaient, avaient besoin l’un de l’autre et travaillaient ensemble au service de l’Enfant que Dieu leur avait donné.  Nous aussi nous avons besoin les uns des autres en communauté, nous avons besoins de nos relations familiales, nous avons besoin de nos amis, pour remplir notre vocation.  L’amour exige de recevoir des autres dans nos besoins, et aussi de donner de nous-mêmes.  Notre vocation est d’aimer comme Jésus nous a aimés, en reconnaissant la vraie nature de l’amour comme source de tout don, de soutien, de vérité entre nous, du service de nos frères et sœurs dans leurs besoins quelle que soit la mission qui nous est confiée.

Les relations dans l’amour célibataire sont essentielles pour le bien de la société.  Ces relations dans le mariage et le célibat sont complémentaires pour former la texture de la solidarité humaine et contribuer à bâtir une civilisation de justice et d’amour.  Mais renoncer complètement au mariage “en vue du royaume”, vivre le célibat consacré, c’est sans aucun doute un choix radical particulier.  C’est une option saine et vivifiante pour tous ceux qui accueillent le don de l’amour dans le célibat et qui gardent en vie ce don dans leurs cœurs, grâce à une foi fervente et une profonde vie spirituelle marquée “par un amour sincère et fervent du Verbe Incarné.” (CS 11)   C’est la prière qui nous donne la motivation d’aimer dans cette façon de vivre.  Ainsi notre besoin d’intimité et de paternité trouve son accomplissement à un profond niveau.  Qu’est-ce que l’intimité, sinon notre ouverture à l’autre dans la confiance et la réciprocité, notre capacité d’être en contact avec nos propres émotions et pensées les plus profondes, de les partager et de trouver en écho, chez l’autre, qu’il nous accepte ?  Qu’est-ce que la paternité, sinon donner la vie à d’autres et les soutenir par la force et l’endurance de notre amour, à temps et à contretemps?  Nos vies ont un but et un sens profonds en vue de la mission que l’Église a reçue de Jésus Christ.  La vocation du célibat de Marie, et de Joseph, et de nombreux autres après eux, est un exemple de la façon dont Dieu bénit son peuple par le service de ceux qui lui sont consacrés dans la chasteté du célibat.


Il nous faut reconnaître les limites qui, nous le savons par instinct ou par réflexion, font partie de toutes vraies relations d’amour, les protègent et les soutiennent.  De telles limites existaient dans les relations de Marie et de Joseph, ainsi que dans celles de Jésus avec sa famille, avec ses disciples, avec ses amis.  Elles existent de diverses manières pour les couples mariés, pour les célibataires et pour les religieux.  Pour nous, qui nous sommes consacrés dans la chasteté du célibat comme MSC pour la cause de Jésus Christ, des limites indiquent des domaines interdits.  Toute option sérieuse dans la vie indique un engagement délimité et approfondi qui ouvre la voie à des relations plus profondes.  La chasteté du célibat, librement assumée “en vue du royaume”, est une option radicale très difficile.  Elle doit être une source de vie et une bénédiction pour nous et pour les autres, elle exige d’aller sérieusement jusqu’au bout.  Une certaine vigilance est nécessaire dans la garde des sens pour être fidèles de tout notre cœur à notre engagement.  La garde des sens n’est pas un vieux principe démodé de l’ascétisme d’antan, mais une saine approche de la vie en une société saturée de messages sexuels.  Nous nous tenons à l’écart de tout ce qui pourrait ébranler notre engagement, la consécration de notre cœur à aimer comme Jésus nous a aimés.  Nous développons le sens de discernement pour distinguer ce qui pour nous est source de vie en ce que nous lisons, regardons, écoutons et disons, ce qui nous convient ou ne nous convient pas.  Ce sens de discernement se développe par la prière.

Nous reconnaissons la beauté de la sexualité et sommes heureux d’accepter notre propre sexualité de Dieu.  L’amour de Marie et de Joseph dans le célibat n’était pas un amour froid et sans vie, mais une amitié cordiale, tendre et intime.  C’est en hommes que nous communiquons avec les autres, à l’aise et avec joie dans notre identité.  Même si c’est exclus pour nous, nous reconnaissons l’importance de la sexualité génitale intime dans la vie des gens mariés : leur consécration baptismale à l’amour est renouvelée et approfondie par le sacrement de mariage.  La sexualité humaine est vraiment vécue dans sa plénitude dans le contexte de ce sacrement.


L’amitié avec des hommes et avec des femmes est un élément important dans l’histoire de notre vie.  Ce n’est que par l’amitié que nous pouvons progresser en chemin dans les plus profonds recoins des émotions de nos cœurs et aider nos amis à en faire autant.  Dans ces amitiés et dans toutes nos relations nous essayons d’aimer les autres de façon vraie et authentique.  Par l’exercice de l’amitié notre amour devient plus parfait, pleinement conscient que notre besoin des autres peut nous mener à des situations où nous serions tentés de nous servir d’eux pour nos propres fins.  Il est important d’avoir un mentor ou guide spirituel avec qui on puisse parler de nos relations de façon ouverte et transparente, pour être plus sûrs de trouver le bon chemin à suivre.  Si on dépasse les limites fixées par notre engagement au célibat, il faut se repentir, confesser ses péchés et rentrer dans le droit chemin.

    L’abus de femmes et d’enfants est devenu si commun en notre monde qu’il nous faut toujours être sur nos gardes et prendre des mesures de prudence pour que cela ne puisse arriver, ni même le soupçon en survenir.  Ce n’est pas une raison pour devenir des névrosés et trahir notre vocation à aimer les autres, de les aimer profondément et passionnément, mais conformément à la fidélité à notre vocation.  Comme Missionnaires du Sacré-Cœur , nous avons une grâce et une responsabilité spéciales d’être missionnaires célibataires de l’amour, pour avoir accès aux cœurs des fils de Dieu, avec l’amour guérisseur de Dieu, les accompagner dans leurs difficultés et les aider à trouver leur chemin.  L’expérience de nos propres faiblesses nous pousse à chercher en Dieu notre guérison par le sacrement de réconciliation et à être d’autant plus à même d’exercer le ministère de guérison envers les autres, à être indulgents et compatissants, à insuffler l’espoir dans les cœurs.

La grâce de la chasteté du célibat

Jésus seul est capable de manifester pleinement la tendresse du Cœur de notre Dieu.  Car il est le Verbe Incarné, pas n’importe quel Verbe, mais le Verbe qui est Amour.  Cet Amour est devenu visible dans le Fils de Marie et dans la famille de Nazareth.  Une telle grâce, devenue réalité en cette demeure, est un don pour tout temps et pour toute famille sur terre, même pour la famille de Jules Chevalier, un don où puiser, un don à partager.  Noël est un temps de retour à la source de vie, en la contemplant dans l’étable de Bethléem et dans la vie de la sainte Famille.  Dans cette contemplation nous découvrons notre vocation et demandons à Dieu d’imiter les leçons que nous y apprenons.  En ce Noël nous demandons spécialement une plus grande ouverture à la grâce du célibat consacré dans toute la Congrégation, particulièrement chez nos jeunes religieux, pour que nous soyons plus pleinement Missionnaires du cœur, missionnaires de l’amour pour tout le peuple de Dieu.  Nous nous confions à l’affectueuse attention et à l’intercession de la Vierge mère, lui demandant de nous obtenir cette bénédiction, une part de grâce dans son amour fécond et virginal.

Avec mes meilleurs vœux pour un joyeux Noël et une heureuse année, la première du nouveau millénaire.  Je vous prie d’inclure dans votre prière toute notre communauté du monde entier.  Puissiez-vous trouver grande joie dans le service affectueux des autres.

8 décembre 2000

Michael Curran MSC

Supérieur Général




Amado sea en todas partes el

Sagrado Corazón de Jesús



Carta a la Congregación para Navidad 2000




Queridos hermanos:

Quiero ofreceros mis mejores deseos al aproximarse el final del Año del Gran Jubileo, proclamado por el Papa Juan Pablo II en recuerdo del nacimiento de nuestro Salvador. Al adentrarnos en el tercer milenio de la era cristiana, queremos renovar el recuerdo de su Encarnación, el gran acontecimiento de Dios hecho hombre, para vivirlo con sus actuales implicaciones sociales y religiosas.


Nacido de la Virgen María

Los Evangelios de la infancia nos ayudan a fundamentar determinados aspectos de este misterio, sin que lleguen a saciar por completo nuestra curiosidad histórica acerca del “origen de Jesucristo” (Mt 1, 18). Hay sin embargo un hecho atestiguado sencilla e invariablemente en el Nuevo Testamento y en la tradición, que Jesús nació de la Virgen María. Aunque María estaba desposada con José y aunque después hayan vivido juntos en su casa de Nazaret, concibió a su hijo sin intervención de José y permaneció siempre virgen después del nacimiento de Jesús. La relación de María con José en el momento de su promesa y posterior matrimonio ha debido ser la de un amor profundo, de un camino de fe y confianza mutua, pero también una relación de celibato auténtico. La concepción de Jesús fue el resultado de una intervención creadora del Espíritu Santo. Pero Jesús es un verdadero ser humano, un verdadero judío, verdadero hijo de María, porque el Espíritu descendió sobre ella haciéndola apta para concebir un hijo por su capacidad maternal. Jesús es el fruto de sus entrañas. Recibe su vida humana del cuerpo de María, hecho fecundo por la potencia del Espíritu que da la vida. Y fue concebido también en el contexto de un verdadero matrimonio entre María y José. María fue escogida desposada con José como madre del Verbo Encarnado, de José recibe Jesús su identidad personal como hombre (se le conoce como el hijo del carpintero), al igual que su identidad histórica y social como miembro de la estirpe de David.

Consagración en la castidad del celibato

Queridos hermanos, en esta Navidad, os invito a reflexionar de modo particular sobre la virginidad de María. ¿Qué significa para nosotros este misterio, para nosotros, Misioneros del Sagrado Corazón? La virginidad de María encierra en verdad para nosotros innumerables significados, una red infinita de conexiones en la realidad de nuestra vida de hermanos en una comunidad religiosa y misionera. La maternidad virginal de María, tan rebosante de significado constituye a menudo la materia de nuestras reflexiones. Juzgo que podría elaborarse una tesis sobre la primacía de cualquiera de los tres “consejos evangélicos” dentro de la estructura de nuestra vida religiosa. Pero el celibato toca lo profundo de nuestro ser, donde abrimos nuestro corazón al Dios Amor y respondemos a ese Amor en la pobreza existencial de nuestra “pequeñez”, nuestra nada, nuestra soledad frente a él. Nuestra mayor pobreza es nuestro celibato, nuestro vacío existencial, nuestra soledad en el mundo, privados de mujer y de hijos; nuestra obediencia más profunda es nuestro celibato, asumido “por el Reino”, nuestro deseo de ser colmados por la fuerza y la gracia de Dios en orden a la misión. En cuanto célibes, en cuanto Misioneros del Sagrado Corazón, cuyos corazones han sido tocados por el amor, consagrados al Amor Encarnado, estamos llamados a una relación de amor en comunidad y misión en el pueblo de Dios. El centro de nuestras vidas es el amor, amor que se ha hecho visible en Jesús de modo único, elocuente, ya que le  condujo a su muerte en cruz. Jamás se ha visto un amor semejante. Nuestra aspiración es seguirle en este amor y lo hemos intentado y nos hemos ejercitado de algún modo. Hemos llegado al convencimiento de que, como a otros, Dios nos llama, sin equívocos y sin ninguna duda, a ser misioneros del amor. Y hemos respondido, con preferencia sobre cualquier otra opción: “Heme aquí, envíame”. Yo os invito, a cada uno de vosotros, a proponeros esta cuestión: “¿Estoy dispuesto a amarle como él me ha amado, con amor célibe, totalmente empeñado en su causa, hasta que la muerte lleve a la perfección mi unión con el? 


El amor: dar y recibir

Nuestra Señora y San José nos sirven de testimonio: Nos muestran el camino vivido por la Iglesia mucho antes de que nosotros apareciéramos en el mundo. Jamás la Iglesia olvidará su testimonio, cualesquiera que sean las culturas o circunstancias de debilidad humana o de crisis en que pueda encontrarse. La Iglesia sabe y cree que es posible este amor célibe abrazado “por amor del Reino”, por la causa de Jesucristo, ya que lo ha vivido desde el principio. A ejemplo de María y de José, “hemos reconocido el amor que Dios nos tiene y hemos creído en el” y respondemos a ese amor de modo similar a como respondieron María y José de Nazaret. María y José se amaban, tenían necesidad el uno del otro y trabajaban unidos por el Hijo que Dios les había dado. También nosotros nos necesitamos los unos a los otros en comunidad, precisamos de nuestras relaciones familiares, tenemos necesidad de nuestros amigos para llenar nuestra vocación. El amor pide recibir de los otros en la necesidad y también ofrecernos a nosotros mismos. Nuestra vocación es amar como Jesús nos amó, reconociendo la verdadera naturaleza del amor como fuente de todos los dones, de mutuo apoyo, de lealtad entre nosotros, de servicio a nuestros hermanos y hermanas en sus necesidades, cualquiera que sea la misión que se nos confíe.

    Las relaciones en el amor en celibato son esenciales para el bien de la sociedad. Estas relaciones en el matrimonio y en el celibato son complementarias para formar el tejido de la solidaridad humana y contribuir a la construcción de una civilización de justicia y de amor. Pero renunciar por completo al matrimonio “por el Reino”, vivir el celibato consagrado, es, sin duda ninguna, una opción radical particular. Es una opción sana y vivificante para quienes acogen el don del amor en el celibato y que guardan vivo este amor en su corazón, gracias a una fe fervorosa y a una profunda vida espiritual marcada por “un amor sincero y ardiente al Verbo Encarnado” (CE 11). Es la oración la que nos ofrece los motivos para amar en este estilo de vida. Así nuestra necesidad de intimidad y de paternidad encuentra cumplimiento en un nivel profundo. ¿Qué es la intimidad sino nuestra apertura al otro en confianza y reciprocidad, nuestra capacidad de vivir las propias emociones y pensamientos más profundos, participarlos y hallar eco en el otro, que nos acepta? ¿En qué consiste la paternidad, sino en dar la vida a los otros, sostenerlos con la fuerza y entereza de nuestro amor, en la bonanza y en la adversidad? Nuestra vida tiene un fin y un sentido profundos para la misión que la Iglesia ha recibido de Jesucristo. La vocación de celibato de María y de José, y de muchos otros después de ellos, es un ejemplo del modo cómo Dios bendice a su pueblo mediante el servicio de aquellos que se le consagraron en la castidad del celibato.




    Es necesario reconocer los límites que, lo sabemos por instinto o por reflexión, forman parte de todas las relaciones de amor, las sostienen y las protegen. Se daban estos límites en las relaciones entre María y José, como también entre las de Jesús con su familia, sus discípulos, sus amigos. Existen con modalidades distintas para los casados, para los solteros, para los religiosos. Para nosotros, que nos hemos consagrado en la castidad del celibato como MSC por la causa de Jesucristo, los límites señalan las fronteras vedadas. Cualquier opción seria en la vida comporta un compromiso delimitado y conocido, que abre el camino a relaciones más profundas. La castidad del celibato, libremente asumida “por el Reino”, es una opción radical muy difícil. Ha de ser fuente de vida y bendición para nosotros y para los demás, exige llegar con seriedad hasta el fin. Se requiere cierta vigilancia en la guarda de los sentidos para mantenernos fieles de todo corazón a nuestro compromiso. La guarda de los sentidos no es un principio superado de la ascesis tradicional, sino una precaución en medio de un ambiente saturado de mensajes de tipo sexual. Nos protegemos frente a todo aquello que pueda quebrantar nuestro compromiso, la consagración de nuestro corazón a amar como Jesús nos ha amado. Desarrollamos nuestro sentido de discernimiento para distinguir aquello que para nosotros es fuente de vida en cuanto leemos, contemplamos, escuchamos y decimos, lo que nos conviene o no nos conviene. Este sentido de discernimiento se desarrolla por medio de la oración.

    Reconocemos la belleza de la sexualidad y nos alegramos aceptando nuestra propia sexualidad recibida de Dios. El amor de María y de José en el celibato no era un amor frío y sin vida; sino, una amistad cordial, tierna e íntima. Nos comunicamos con los demás como los hombres que somos, satisfechos y gozosos de nuestra identidad. Aunque la tengamos excluida para nosotros, reconocemos la importancia de la sexualidad genital íntima en la vida de los casados: su consagración bautismal en el amor se renueva y profundiza en el sacramento del matrimonio. La sexualidad humana se vive en plenitud en este sacramento.



La amistad con hombres y mujeres es un elemento importante en el desarrollo de nuestra vida. Sólo con ella podemos adentrarnos en lo más íntimo de las emociones de nuestro corazón y enseñar a nuestros amigos a hacer lo propio. En esta amistad y en todas nuestras relaciones intentamos amar a los demás de manera real, auténtica. Con el ejercicio de la amistad nuestro amor se perfecciona, se hace plenamente consciente de que la necesidad de los demás que experimentamos puede conducirnos a situaciones en que nos sintamos tentados de servirnos de ellos para nuestros propios fines. Es importante disponer de un mentor o guía espiritual con quien podamos hablar abierta-mente y con transparencia sobre nuestras relaciones, para estar seguros de encontrar el camino acertado. Si se traspasan los límites fijados por nuestro compromiso de celibato, es necesario arrepentirse, confesar los pecados y volver al buen camino.

El abuso de mujeres y de niños se ha hecho tan común en nuestro mundo que nos obliga a vigilar y adoptar las medidas de prudencia indispensables para no sólo no faltar, sino incluso impedir cualquier sospecha al respecto. No es motivo de psicosis que nos retraiga de nuestra vocación de amar a los demás, de amarles profunda y apasionadamente, pero en estricta fidelidad a nuestra vocación. Como Misioneros del Sagrado Corazón, tenemos la gracia y responsabilidad especiales de ser los misioneros célibes del amor, para tener acceso al corazón de los hijos de Dios, con el amor curativo del Señor, acompañarlos en sus dificultades y ayudarles a encontrar su camino. La experiencia de la propia debilidad nos impulsa a buscar en Dios nuestra curación por medio del sacramento de la reconciliación y a estar dispuestos a ejercer con los demás el ministerio de curación, a ser indulgentes y compasivos, a infundirles esperanza.


La gracia de la castidad del celibato

Sólo Jesús es capaz de manifestar plenamente la ternura del Corazón de nuestro Dios. Porque él es el Verbo Encarnado, el Verbo que es Amor. Este Amor se ha hecho visible en el hijo de María, en la familia de Nazaret. Tal gracia, hecha realidad en aquella morada, es un don para todos los tiempos y para todas las familias sobre la tierra, también para la familia de Julio Chevalier, un don en que proveerse, un don para compartirlo. Navidad es un tiempo de retorno a la fuente de la vida, al contemplarla en el establo de Belén y en la vida de la Sagrada Familia. En esta contemplación descubrimos nuestra vocación y pedimos al Señor el asimilar las enseñanzas que allí se nos manifiestan. En esta Navidad pedimos especialmente una gran disposición para la gracia del celibato consagrado en toda la Congregación, particularmente entre nuestros jóvenes religiosos, para ser más plenamente Misioneros de corazón, misioneros del amor para todo el pueblo de Dios. Nos confiamos a la afectuosa atención e intercesión de la Virgen madre, pidiéndole que nos obtenga esta bendición, participar en la gracia de su amor fecundo y virginal.

Con nuestros mejores deseos por una Navidad gozosa y un venturoso año nuevo, el primero del nuevo milenio. Os ruego tengáis presente en vuestras oraciones a toda nuestra Congregación repartida por el mundo entero. Que todos encontréis confortante alegría en el servicio afectuoso a los demás.

8 de diciembre del 2000


Michael Curran MSC

   Superior General


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